Accéder au contenu principal

A Coups de pelle, Cynan Jones

Ed. Joëlle Losfeld, mars 2017, traduit de l'anglais (Pays de Galles) par Mona de Pracontal, 168 pages, 16.5 euros.
Titre original : The Dig

Depuis le décès accidentel de sa femme, Daniel, agriculteur et éleveur de moutons, fait son travail machinalement. Les mêmes gestes, les mêmes soins apportés aux brebis lors de l'agnelage lui permettent de ne pas sombrer. Sauf que tout lui rappelle celle qui partageait sa vie.
"Ils s'étaient absorbés l'un dans l'autre et dans cette petite ferme modeste au rythme régulier qu'ils avaient créé, et tant qu'ils pouvaient la faire tourner, ça leur suffisait.
Il ne voyait plus cela maintenant, à travers le voile opaque du travail. Tout ce qu'il pouvait voir, maintenant, c'était une machine qu'il devait maintenir en fonctionnement sans quoi elle se gripperait, et il s'y attelait avec acharnement comme s'il n'avait pas plus conscience qu'un des rouages du mécanisme".
Daniel est un tendre. Il aime naturellement la nature et les animaux. Pour lui, la mise à mort n'est pas une chose anodine ; elle se fait en dernier recours si toutes les solutions ont été épuisées. D'ailleurs, à cause de cela, il a arrêté de chasser. Pourtant, sa solitude ranime en lui des pulsions de mort : à quoi bon vivre quand plus rien ne vous retient ?
"Il faut que je m'en sorte, dit-il. C'est plus facile si je ne vois personne. Il faut que je m'en sorte, c'est tout. Peu importe comment je vais" 
(...)
"Il voulait le coup final. Il restait en lui juste un peu de quelque chose qui le faisait tenir, et il éprouvait très fortement le désir d'en être vidé, de subir un choc insurmontable qui lui permettrait de se coucher". 

Sur les routes autour de la ferme, il n'est pas rare de croiser le cadavre gisant d'un blaireau. Pourtant, cette race se terre, mais depuis quelques temps, force est de constater qu'ils sont nombreux à mourir écrasés. s'ils sortent, c'est parce que le Gitan, un grand homme les chasse, les piège puis les livres aux chiens lors de combats illégaux.
"C'était un gars grand et bourru et quand il sortit de la camionnette, elle se souleva avec le soulagement d'un enfant qui a eu peur, un instant, qu'on le frappe. Partout où il allait, il apportait avec lui quelque chose de nocif et même les objets inanimés semblaient le savoir. Ils le craignaient à leur façon".
Daniel, comme tout le monde alentours, connaît cet homme déjà emprisonné pour des faits de violence. Il vit dans une ferme délabrée et remplie de ferrailles, avec ses chiens qu'il a dressés pour tuer. Cet homme cruel et violent achève les animaux à coups de pelle.
Quand Daniel le croise près de chez lui, il sent que la violence est à sa porte. La contrer c'est encore croire à sa part d'humanité et à un retour à la paix après le deuil...

Cynan Jones livre un roman engagé, court mais très dense, essentiellement tourné sur le profil psychologique des deux personnages que tout oppose. L'ambiance est sombre car le deuil ou la cruauté faite aux animaux  est omniprésence. Néanmoins, grâce à Daniel, le lecteur entre dans la lumière. Il incarne simplement un homme qui se bat contre l’inadmissible, qui tente de reprendre sa vie en main, en apprivoisant le manque de l'autre au quotidien.
"Il était impossible qu'elle soit morte parce que ses sentiments pour elle n'avaient pas du tout diminué. C'est la capacité d'une personne à faire naître en nous une réaction qui nous donne une relation avec elle, et tant qu'elle le fait elle a quelque chose de vivant".
 Le Gitan symbolise la part d'ombre de tout être humain. Il est le Hyde que chacun refoule au plus profond de son être.
Leur confrontation est en quelque sorte inéluctable. Le grand homme est l'incarnation de la Mort et Daniel doit la vaincre pour survivre.
A Coups de pelle est le récit de l'affrontement qui approche.


Posts les plus consultés de ce blog

Birthday Girl, Haruki Murakami

La nouvelle, parue une première fois en 2008 dans le recueil Saules aveugles, femme endormie (Belfond, traduction Hélène Morita) raconte l'étrange anniversaire de la narratrice, le jour de ses vingt ans.

Vingt ans, c'est un cap, c'est le basculement vers l'âge adulte, la fin de l'adolescence. La narratrice l'a bien compris, et pour éviter de trop penser, elle a décidé de faire de son jour d'anniversaire un jour comme les autres. Au lieu de prendre une journée de congé, elle préfère effectuer son travail de serveuse, comme les autres jours de l'année.
Dans le restaurant italien où elle travaille, elle fait maintenant partie des murs, et elle sait comment faire pour ne pas attirer les foudres de son patron. L'ambiance n'est pas des plus géniales, mais au moins on la laisse tranquille ; n'empêche il y flotte comme une atmosphère empreinte d'étrangeté, symbolisée par celle qui trône à la caisse :
"On murmurait qu'elle siégeait là san…

Après et avant dieu, Octavio Escobar Giraldo

Ed. Actes Sud, novembre 2017, traduit de l'espagnol (Colombie) par Anne Proenza, 224 pages, 19.8 €
Titre original : Despuès et antes de Dios


A partir d'un fait divers réel, l'auteur invente la fuite de la narratrice matricide, pétrie de religion et remplie de désirs coupables.
La narratrice - jamais nommée- est la fille unique d'une grosse famille de la ville de Manizales située au cœur des Andes colombiennes. Avocate et propriétaire d'une agence immobilière, elle vient d'être la victime de l'escroquerie d'un de ses amis, prêtre de son état. Les pertes financières sont très grandes et elle ne peut compter que sur sa mère, figure locale de la bourgeoisie catholique.
Même si, comme sa famille, la narratrice est pétrie de religion, elle n'hésite pas à commettre un matricide pour pouvoir sortir la tête hors de l'eau. Mais Dieu lui pardonnera-t-il son geste criminel ?
"Nous priâmes des heures, murmurant à peine, les yeux fermés, pénétrées. L'e…

Heather, par dessus-tout, Matthew Weiner

Ed. Gallimard, novembre 2017, collection Du Monde Entier,  traduit de l'anglais (USA) par Céline Leroy, 144 pages, 14.50 €
Titre original : Heather, the totality


Le créateur de la série culte Mad Men raconte dans ce premier roman toute la difficulté de la parentalité masculine dans une Amérique où les rapports de classes se creusent inexorablement.

Depuis la naissance de leur fille Heather, la vie de Mark est un long combat silencieux pour préserver sa place au sein de la famille qu'il a fondée avec Karen. Pour cette dernière, Heather est devenue le centre de tout, au point de mettre de côté sa vie d'épouse.
"En fait, à la seconde où sa fille était née, Karen avait su qu'elle lui consacrerait tout son temps et toute son attention, et ce aussi longtemps qu'elle le pourrait". Elle veut être une mère parfaite, et à défaut d'avoir des amies, veut que les autres femmes à la sortie de l'école la ressentent comme telle. Chacun de leur côté, leur existence …