Les fantômes d'Eden, Patrick Bauwen

Ed. Albin Michel, novembre 2015, 640 pages, 22.5 euros

L'homme aux trois âmes.



"D'après les Indiens calusas, un homme possédait trois âmes: la pupille de son oeil. L'ombre qu'il projetait sur le sol. Le reflet envoyé par le miroir. Si les trois âmes étaient de force équivalentes, tout allait pour le mieux. Mais que l'ombre vienne à dominer les deux autres, et un terrible danger mençait son propriétaire. Car l'ombre, telle une chauve-souris suspendue à une branche, pouvait s'accrocher au coeur de l'homme et enrouler ses ailes noires autour de lui. Alors l'homme était peu à peu dévoré par le Mal. C'était en train d'arriver à cet homme là"...

... Cet homme là, c'est Paul Becker, médecin en perdition qui, ayant décidé de reprendre sa vie en main dans le Wyoming, est le témoin  du meurtre de son ami Jack Barn. Sauf que le meurtrier en question était persuadé de tuer Paul et non Jack!
Dès lors, Paul endosse l'identité du défunt et décide d'enquêter sur son propre meurtre.

 Et c'est parti pour une enquête aux multiples rebondissements dont les causes profondes viennent de l'enfance et d'un groupe de cinq adolescents. Ces cinq jeunes nous font penser de loin en loin aux héros de Ça de Stephen King ou de Stand by my, avec une amitié "à la vie, à la mort",affrontant même les dangers des everglades et des bayous à la recherche d'un mystérieux Minotaure, jusqu'au jour où une petite aventure tourne au drame. Trente ans plus tard, rien n'est réglé, Paul va l'apprendre à ses dépens...

Ce polar a le mérite de maintenir le suspens jusqu'au bout. Expliquer l'histoire serait inutile, tant les rebondissement sont nombreux et accrochent le lecteur, ceci dû en partie par de savants allers-retours passé-présent.
Les chapitres sont courts et se terminent souvent par une phrase qui annonce une partie des chapitres suivants jusqu'à une situation finale cohérente mais qui apparaîtra un brin grandiloquente et exagérée pour les puristes, mais exquise pour les amateurs de "page-turner".

Les fantômes d'Eden est un roman français à la sauce américaine. L'action se situe en Floride, les personnages sont facilement classables: les gentils d'un côté, les méchants de l'autre. Quant au héros, il doit affronter un cataclysme physique, moral et identitaire.
N'empêche que, malgré tous ces petits défauts, l'auteur réussit à captiver le lecteur grâce à une intrigue bien ficelée; on prend plaisir à suivre les aventures de Paul Becker en quête de la vérité sur son meurtre et les ombres du passé qui le hantent.
On tient en main une véritable lecture plaisir, sans fioriture, honnête, et qui mérite bien sa place au sein des polars.

Un auteur à suivre.